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Qué es la escoliosis y cómo corregirla

La columna vertebral vista de frente o de espalda debe estar recta, pero cuando aparece una escoliosis, se aprecia un desplazamiento lateral de la columna hacia la derecha o hacia la izquierda.

Cuando se realiza una radiografía diagnóstica, se mide la curva de la columna en grados, como si se tratara de un ángulo, en este caso llamado “ángulo de Cobb”.La escoliosis se define como una curva mayor de 10 grados.

¿Qué es la escoliosis?

La columna vertebral vista de frente o de espalda debe estar recta, pero cuando aparece una escoliosis, se aprecia un desplazamiento lateral de la columna hacia la derecha o hacia la izquierda.

Cuando se realiza una radiografía diagnóstica, se mide la curva de la columna en grados, como si se tratara de un ángulo, en este caso llamado “ángulo de Cobb”.La escoliosis se define como una curva mayor de 10 grados. 

¿Qué tipo de escoliosis existen?

- Escoliosis idiopática adolescente:
La escoliosis puede ocurrir a cualquier edad, pero el tipo más común, la escoliosis idiopática adolescente, es más frecuente después de los 10 años.

- Escoliosis infantil:
La escoliosis infantil ocurre en niños menores de 3 años, puede ser resultado de vértebras con forma anormal de nacimiento (congénita), diversos síndromes, trastornos neurológicos, o causas desconocidas (idiopática) y la menos común, escoliosis juvenil, ocurre en niños de entre 3 y 10 años de edad. 

¿Cuál es la causa?

En la mayoría de los casos de escoliosis no se conoce la causa exacta (idiopática). Sin embargo, puede aparecer escoliosis en varias personas de una misma familia. Cuando ello ocurre, hay probablemente un componente genético para la causa. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la escoliosis?

A veces la escoliosis es fácil de detectar: la curvatura en la columna vertebral puede hacer que el cuerpo de la persona se incline hacia la derecha o la izquierda. Algunos niños con escoliosis tienen un hombro más alto que el otro y un omóplato que les sale más que el otro. 
No obstante, en muchos casos la escoliosis no es tan evidente. Por eso, los profesionales de la salud examinan la columna para detectar la escoliosis como parte de las revisiones ordinarias. 

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

En primer lugar, el médico realiza una historia clínica detallada, incluyendo preguntas sobre el crecimiento reciente del niño. Además, se puede realizar una radiografía, que confirmará el diagnóstico y revelará la gravedad de la curvatura de la columna vertebral.

El médico lo examinará y es posible que lo derive a un traumatólogo, experto en el tratamiento de los huesos y músculos. 

¿Cómo miden los médicos la curvatura?

  • Una curvatura es leve cuando no llega a los 20 grados.
  • Una curvatura es moderada cuando está entre los 25 y los 40 grados.
  • Una curvatura es grave cuando supera los 50 grados. Este tipo de curvatura puede dañar los pulmones. Los traumatólogos suelen trabajar con sus pacientes para que la curvatura de sus columnas vertebrales no llegue hasta este último punto. 

¿Cómo se trata la escoliosis?

La mayoría de los niños con escoliosis leve no necesitan tratamiento. De todos modos, los niños con curvaturas leves en la columna vertebral necesitan hacerse revisiones regulares para tener la seguridad de que su curvatura no aumenta.

Cuando el médico considera que una curvatura pasa de moderada a grave y que podría empeorar o causar problemas, se recomienda el uso de un corsé ortopédico hasta que el niño deje de crecer.

El corsé no sirve para corregir una curvatura previamente existente, pero puede impedir que esa curvatura empeore. En cambio, los niños con escoliosis grave probablemente tengan que acudir a la cirugía.

ASC, técnica de la operación para corregir la escoliosis idiopática

En el momento actual, se están realizando cirugías sin fusión llamadas Vertebral Body Thetering y Anterior Scoliosis Correction. Se trata de unas técnicas que permiten corregir la desviación de la columna mediante cuerdas que actúan como los brackets en los dientes, es decir, remodelando sin fijar.

De esta forma, se aleja de la intervención quirúrgica tradicional, que utiliza tornillos y barras para endurecer y sostener la columna en la posición correcta hasta que se forme una estructura sólida de hueso, con el inconveniente de limitar el movimiento de la misma y afectando la calidad de vida diaria de los pacientes.

El Dr. Juan Carlos Rodríguez Olaverri es cirujano traumatológico pediátrico especializado en columna, y una referencia en este tipo de intervenciones. Se formó como cirujano de columna en New York University Hospital y fue responsable del servicio de columna en Maimonides Medical Center y en Kings County Hospital en Brooklyn. Actualmente es el director del Scoliosis Spine Center en nuestra Clínica.

Si crees que tu hijo/a puede tener escoliosis, pide una cita con tu médico. Este os hará preguntas sobre vuestros antecedentes médicos familiares para poder hacer el diagnóstico. 

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