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Mitos sobre la epilepsia

La epilepsia es una enfermedad neurológica tan común como desconocida. Desgraciadamente, se trata de un tema tabú para gran parte de la población, pese a los grandes avances que se han producido en los últimos años. Al ser un tema tan delicado y desconocido por la sociedad, se han generado una serie de falsos mitos que vamos a repasar en este artículo.

En primer lugar, vamos a definir qué son exactamente las crisis epilépticas: son episodios de síntomas neurológicos que se producen de manera repentina, y pueden llegar a durar, desde pocos segundos, a algunos minutos. La gravedad y síntomas de la crisis puede variar según la parte del cerebro que esté involucrada o la causa de la epilepsia.

En segundo lugar, es fundamental el estudio correcto de la epilepsia, ya que muchos casos etiquetados como “idiopáticos” (palabra que significa en medicina que no se conoce la causa), realmente su causa es identificable mediante las técnicas de diagnóstico modernas (neuroimagen, genética, inmunología etc.).

Existen múltiples mitos y leyendas que existen en nuestra sociedad acerca de la epilepsia. En este vídeo del neurólogo especializado en Epilepsia Ángel Aledo Serrano, nos cuenta algunos de ellos: https://www.instagram.com/p/CKR2uL7KEsh/

 

  • Si tienes epilepsia, se deben evitar las luces parpadeantes: La realidad es que únicamente un pequeño porcentaje de las personas con epilepsia (3-5%) se ve afectado por la fotosensibilidad (sensibilidad a luces parpadeantes o patrones visuales específicos).

  • La epilepsia es una enfermedad mental: La epilepsia es una enfermedad neurológica, no mental.

  • Es contagiosa: Mucha gente sigue pensando que el contagio es una de las causas de la epilepsia. La epilepsia no es contagiosa. Las causas más frecuentes de epilepsia son congénitas (problemas genéticos o pequeñas lesiones en el cerebro que presentan desde el nacimiento) o adquiridas (muchas lesiones adquiridas, como un infarto cerebral o un traumatismo craneoencefálico, pueden generar epilepsia).

  • No hay tratamiento para la epilepsia: Hay múltiples tratamientos farmacológicos para controlar las crisis y solo en un 30% de los casos las crisis no se controlan con medicinas. La cirugía es una posibilidad curativa en algunos de estos casos, y existen cada vez más técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas, como el láser o la termocoagulación, que permiten tratar a estos pacientes. Además existen múltiples ensayos clínicos, dispositivos de neuroestimulación y dietas específicas, como la dieta cetogénica, que pueden ser eficaces.

  • Durante una crisis, se debe introducir un objeto en la boca del paciente para evitar que se trague la lengua: Este es el mito más perjudicial y extendido. No se debe introducir nunca un objeto en la boca, lo único que conseguiremos será dificultar su respiración, y esto puede tener consecuencias graves. Lo mejor que podemos hacer es quitar los objetos peligrosos del entorno y colocar el cuerpo del paciente a un lado.

  • Las mujeres con epilepsia no pueden tener hijos: Las personas con epilepsia pueden tener hijos. Es importante planificar el embarazo con el neurólogo para que este pueda tener en cuenta reajustes de fármacos u otros factores a considerar.

  • Las personas con epilepsia no pueden trabajar: La mayoría de personas con epilepsia pueden llevar una vida laboral plena.

 

La epilepsia es la segunda enfermedad neurológica más habitual y afecta a más de 700.000 personas en España. Por esa razón, debemos darle la importancia que merece. En Clínica Corachan contamos con el mejor equipo de Neurología, que combina las exploraciones clínicas más tradicionales con las pruebas diagnósticas más avanzadas para tratar todo tipo de enfermedades que afectan al sistema nervioso.

 

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